Nieuws

Afscheid met een knallend einde

LUNTEREN – ,,Een enorme klus’’, zo noemt toernooicoördinator Rinus van den Berg de organisatie van de jubileumeditie van het TopParken Tournament U14. Het vijfentwintigste toernooi in Lunteren brengt wat ingrijpende veranderingen met zich mee. ,,Maar we zijn er helemaal klaar voor. Het worden twee mooie dagen.’’

Van den Berg was de drijvende kracht achter de eerste editie van het toernooi in 1994. Nadat alles enkele jaren later goed op de rit stond liet hij de organisatie aan anderen, om zeven jaar geleden de handschoen weer op te pakken. Dit jaar is zijn laatste keer, zo zegt hij met klem. ,,Maar wat wordt het een mooi toernooi. We hebben de afgelopen jaren vaak geluiden opgevangen dat de topclubs graag een toernooi voetballen dat verspreid is over twee wedstrijddagen. Daar hebben we nu naar geluisterd. Bovendien zijn we van zestien naar twaalf deelnemers gegaan en spelen we nu tweemaal twintig minuten in plaats van eenmaal vijfentwintig’’, legt Van den Berg uit.

,,De Duitse topclubs konden helaas niet komen vanwege wedstrijden die daar dan nog gespeeld worden. Ook zijn we bijvoorbeeld lang met Ajax bezig geweest. Ze waren zeer geïnteresseerd en dat is al een compliment op zich. Uiteindelijk besloot de club om niet te komen vanwege een overvol programma, maar de lijntjes voor volgende edities zijn gelegd.’’

Het toernooi kreeg begin dit jaar met TopParken een nieuwe hoofdsponsor. ,,Als organisatie zijn we de Rabobank, onze vorige hoofdsponsor, erg dankbaar voor de jarenlange samenwerking. Daarnaast zijn we dolblij met TopParken als nieuwe hoofdsponsor. Het mes snijdt aan twee kanten. Wij huren vakantiewoningen voor onze deelnemers en TopParken is onze hoofdsponsor. Een in mijn ogen perfecte samenwerking op deze manier.’’

Door een driejarige overeenkomst met de hoofdsponsor lijkt de nabije toekomst van het Tournament verzekerd. ,,Daar maak ik me niet druk over. Misschien moet het toernooi in de toekomst verplaatst worden. We merken nu dat er in het buitenland heel veel toernooien worden georganiseerd rond onze datum. De concurrentie is groot, waardoor clubs misschien voor andere toernooien kiezen. Een tweedaags toernooi is wel waar we als organisatie standaard naar toe willen. We willen de topclubs en daar gaat het er soms net iets anders aan toe. Zo kwam een delegatie van Crystal Palace een paar weken geleden onze accommodatie en vakantiewoningen alvast inspecteren. Het was leuk om te horen dat ze diep onder de indruk waren.’’

Voor Van den Berg zelf zit het er na de komende editie écht op. ,,Ik ben over de 70 jaar en moet naar mijn verstand luisteren en niet naar mijn gevoel, want dan zou ik nog zo tien jaar doorgaan. De toernooicommissie bestaat uit mensen met verstand van zaken. Zij zullen een geschikte opvolger voor me vinden, al willen ze nog niet allemaal accepteren dat ik er echt mee stop’’, lacht de Lunteraan. ,,Ik wil iedereen uit ons fantastische team bedanken voor de mooie samenwerking. Eigenlijk noem ik nooit individuele personen, maar nu maak ik een uitzondering voor Frans Wagensveld. Hij is bijna tachtig jaar en was al betrokken bij de eerste editie van het Tournament. Ik heb bewondering voor hem.’’ Zelf gaat ‘mister Tournament’ genieten van andere dingen. ,,Maar ik kom natuurlijk altijd kijken bij het toernooi en sta open om advies te geven. Verder is het mooi geweest.’’

> Sponsoren